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从全球芯片荒中突围,华米科技自研芯片达到黄金平衡

2021-07-19 16:51:49
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来源: 电子之家

时间进入2021年,芯片荒已经蔓延至全球。芯片产能紧缺,许多芯片产业链大厂纷纷上调产品价格,连可穿戴设备芯片的交货周期也被延长。作为全球领先的可穿戴企业,华米科技在刚刚结束的Next Beat发布会上发布了全新一代可穿戴人工智能处理器——黄山2S。

一颗“黄金平衡”的芯片

2015年苹果发布了Apple Watch以来,智能可穿戴设备从不被理解甚至成为传统表用户嘲讽的对象,慢慢转变成了许多人生活中不可或缺的智能工具。

随着产品的迭代,智能穿戴产品从最初的记步、测心率,到如今可以监测睡眠质量、血氧饱和度,甄别心律不齐、房颤等心脏疾病等,可以实现的健康监测功能越来越多,对产品底层性能的要求也越来越高。高性能意味着高功耗,在高功耗下,产品的续航也会大打折扣。如果没有为可穿戴设备专门打造的芯片、算法,甚至操作系统,那么各大厂商只能在健康监测功能和续航之中反复取舍,面临极大的局限性。

而华米科技本次发布的黄山2S,可以说是一颗性能、功能和功耗达到“黄金平衡”的芯片。

如何做到“黄金平衡”

对于可穿戴行业的芯片来说,怎么样才能称得上达到了“黄金平衡”呢?

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领先的RISC-V架构

在芯片领域,开源指令集 RISC-V 是近年来炙手可热的研究和产业发展方向,也被认为是X86和ARM之外,最有机会帮助中国企业摆脱技术封锁的精简指令集架构,它具有简洁、高效、低功耗、开放的优点。黄山2S正是一颗基于RISC-V研发的一款可穿戴人工智能处理器。

早在2015年,华米科技就开始布局上下游的芯片产业,并在2018年与英特尔、西部数据共同了RISC-V生态系统中的一家公司——SiFive,而这家公司正是发明RISC-V指令集的UC伯克利师生共同创办的。除了对前瞻技术的把握与拥有长远眼光的投资,华米科技也一直在加速技术落地,投资SiFive公司的同年,便发布了自主研发的全球智能可穿戴领域第一颗人工智能芯片——黄山1号。

功耗与性能的极致平衡

相比上一代黄山2号芯片,黄山2S的运算效能提升了18%,运行功耗降低了56%,休眠功耗更是进一步降低了93%。已达到国际领先水平,可24小时处理传感器数据,实现全天候生物数据连续监测,保证了可穿戴设备健康功能的稳定、持续运行。

并且由于集成了一颗2.5D GPU,使得黄山2S能够独立处理图像相关指令,让操作系统运行更加流畅,相较于黄山2号,黄山2S的图形加速性能提升了67%。此外,黄山2S还搭载了卷积神经网络加速处理单元,可以迅速识别疾病类型,以房颤为例,识别速度是纯软件计算的26倍。

据悉,黄山2S已经在今年(2021年)3月流片成功,后续将成为第三代Amazfit智能手表的核心芯片之一。

高出货量,高研发投入,洞察用户需求

在技术领域的前瞻眼光,为华米科技来了丰厚的回报。2020年,华米健康设备出货量达4570万台。今年一季度,华米自有品牌Amazfit、Zepp智能手表的出货量已跻身全球前四(IDC数据)。截至2021年3月31日,智能健康设备全球总出货量超1亿7千万台。

根据华米科技的统计,过去3年用于研发方面的投入平均每年达到了4.1亿元,去年更是达到了5.38亿元,这是其他新兴互联网IoT智能硬件公司的2到3倍。

有了成千上亿的出货量,以及不遗余力的研发投入,华米在产品研发时很容易对洞察用户需求,在芯片研发阶段,就将用户对于7*24小时健康监测及低功耗的需求融入其中,设计出最适合可穿戴产品的芯片。

打造黄金芯片的道路,华米已经走了很久

目前市面上的智能可穿戴厂商,除了苹果一直在积极自研芯片外,其他公司对自研芯片的热情并不高,依靠高通等几家公司提供的解决方案,再加上魔改的操作系统,就成就了自己的产品。就像罗永浩曾经说手机公司那样,大多数国内的可穿戴设备公司只是方案整合商,这种现象在可穿戴行业也很普遍,这也导致了许多公司的产品有着非常明显的局限性,产品性能和用户体验都不太能让人满意,并且大家作为方案整合商,产品并不能拉开很大的差距。

实际上黄山2S已经是华米科技黄山系列的第三代芯片,从2018年发布的黄山1号再到去年发布的黄山2号,再到如今的黄山2S,功能逐步增多,性能逐渐增强的同时功耗逐步下降,华米科技用事实向大家展示了一款芯片从能用到好用的全过程。当然,这一切才刚刚开始。           

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